Rosário: Como teve origem

O Rosário: Que é ? Como teve Origem?

Em síntese: O Rosário é a modalidade de oração que consiste em rezar quinze dezenas de “Ave Maria”, precedidas cada qual por um “Pai Nosso” e seguidas de um “Glória ao Pai” a cada dezena está associada a contemplação de um mistério, ou seja, de um dos principais acontecimentos da vida de Cristo ou de sua Mãe Santíssima.

A origem do Rosário está no costume, dos antigos monges, de fazer suas preces, contando-as com o uso dos dedos das mãos ou mediante pedrinhas, ossinhos, grãos.  Na Idade Média (séculos X-XII) os fiéis costumavam rezar vários “Pai Nosso” ou várias “Ave-Maria” consecutivos, quando não podiam recitar os Salmos (em casos de analfabetismo ou de pouca cultura). Esta prática foi-se codificando e regulamentando aos poucos1 chegando a sua forma atual no século XVI sob o Papa S. Pio V (1566-1572), dominicano; foi este Pontíflce quem determinou tanto o número de “Pai-Nosso” e “Ave-Maria” como o teor dos mistérios que os devem acompanhar. S. Pio V atribuiu a eficácia dessa prece a vitória naval de Lepanto, que aos 7 de outubro de 1571 salvou de grande perigo a Cristandade ocidental.  A devoção foi mais e mais favorecida pelos Papa seguintes, destacando-se Leão XIII, que determinou fosse o mês de outubro dedicado, em todas as paróquias, à recitação  do Rosário.

Por “Rosário” entende-se aqui a modalidade de oração que con¬siste em recitar quinze dezenas de “Ave-Maria”, precedidas cada qual por um “Pai-Nosso” e seguidas de um “Glória ao Pai”; a cada dezena está associada a contemplação de um mistério, ou seja, de um dos principais acontecimentos da vida de Cristo ou de sua Mãe Santíssima.

Nas páginas subsequentes, proporemos o histórico da devoção do Rosário; após o quê, analisaremos o seu significado na vida de piedade dos cristãos.

1. Os precedentes do atual Rosário

1. O costume de rezar breves fórmulas de oração consecutivas a numeradas mediante um artifício qualquer (contagem dos dados, da selxos, da ossinhos, de grãos…) constitui uma das expressões espontâneas da religiosidade humana, independentemente do credo que alguém professe.

Entre os cristãos, tal hábito já estava em uso entre os eramitas e monges do deserto (séc. IV/V): ávidos da manter sempre o espírito unido a Deus em estado de oração, diziam centenas de breves preces controladas por um sistema da calcular: sendo insuficiente para isso o uso dos dedos das mãos, começaram a recorrer a seixos.

Paládio, historiador cristão do séc. V, refere que um eremita do séc. IV, chamado Paulo, fez o propósito de recitar diariamente 300 orações dispostas em determinada ordem; desejoso de não omitir alguns por descuido, recolhia então 300 pedregulhos que ele guardava em seu regaço e ia lançando fora, um por um, cada vez que rezava uma prece (História Lausíaca 20). O mesmo historiador menciona dois outros ascetas, dos quais um recitava 700 orações e o outro 100 por dia – 0 que faz crer que o costume do eremita Paulo não devia ser caso isolado. Contudo o sistema dos pedregulhos, por mais útil que fosse, não podia ser adotado em quaisquer circunstâncias: seria impraticável, por exemplo, por parte de monges que quisessem rezar coletivamente na igreja. Dai o recurso a novo artifício: passou-se um fio ou cordel através dos grãos previamente perfurados, fabricando-se assim pequenas correntes ou colares.

Este uso, que é, como se vê, muito antigo na Igreja, tornou incremento especial no Ocidente: no fim do séc. X havia-se implantado entre os fiéis o costume da rezar a oração do Senhor, o “Pai-Nosso”, certo número de vezes consecutivas. Tal praxe teve origem provavelmente nos mosteiros, onde muitos cristãos professavam a vida monástica, sem porém, possuir grande capacidade para o estudo; não estavam, por conseguinte, habilitados a seguir a oração comum a oficial da Igreja, que compreendia a recitação dos salmos. Em consequência, para asses irmãos ditos “conversos” ou “leigos”, os Superiores religiosos estipularam a recitação de certo número de “Pai-Nosso” em substituição do Ofício Divino celebrado solenemente no coro.

Ao se tratar de sufrágios por defuntos do mosteiro, enquanto os monges mais capacitados rezavam 150, 100 ou 50 salmos, os conversos diziam 150, 100 ou 50 vezes a oração do Senhor (Pai-Nosso). Nas ordens militares da Alta Idade Média cujos membros eram leigos, a praxe se tornou mais e mais comum: assim os Templários, para sufragar um Irmão defunto estavam obrigados a recitar 100 Pai-Nosso por dia durante um semana inteira.

Para favorecer esse exercício da piedade, foi-se aprimorando a confecção das correntes que serviam à contagem das preces: cada um desses cordeis de grãos se dividia geralmente em cinco décadas; cada décimo grão era mais grosso do que os outros a fim de facilitar o cálculo (portanto,ainda não se usavam, como hoje, séries de dez grãos pequenos separados por um grão maior, pois só se dizia o Pai-Nosso). Tais instrumentos eram chamados “Paternoster” tanto na França como na Alemanha, na Inglaterra, na Itália, ou, menos frequentemente, “numeralia, fila, computum, preculae”; os seus fabricantes constituíam prósperas corporações, ditas dos “Patenotriers” ou dos “Paternosterer”.

Ao lado da tal praxe, ia-se desenvolvendo entre os fiéis outro importante exercício de piedade, ou seja, o costume de saudar em tom filial e alegre a Virgem Santíssima; fazendo isto, os fiéis intencionavam evocar principalmente as alegrias de Maria aqui na terra, em particular a alegria da Anunciação.
Com este fim, repetiam a saudação do anjo a Maria (“Ave, cheia de graça…” Lc 1,28) acompanhada das palavras de Elisabete (“bendita és tu entre as mulheres, e bendito é o fruto de tuas entranhas” Lc 1,42). A invocação subsequente: “Santa Maria, Mãe de Deus, rogai por nós (…)” ainda não estava em uso na Idade Média.

Em consequência, por volta do ano 1150 ou pouco antes (época em que a saudação angélica já era muito usual), os fiéis conceberam a idéia de dirigir a Maria 150, 100 ou 50 saudações consecutivas, à semelhança do que faziam repetindo a oração do Senhor: cada Ave-Maria era acompanhada de uma “venia” ou de um gesto de reverência, que ao mesmo tempo dava caráter penitencial ao piedoso exercício. Cada uma das séries de saudações (às quais cá e lá se acrescentava o Pai-Nosso) devia, segundo a intenção dos fiéis, constituir uma coroa de rosas ofertada à Virgem Ssma;  daí os nomes de “rosário” e “coroa’ (em francês, “chapelet”, isto é ornamento da cabeça) que se foram atribuindo a tal prática; a mesma era outrossim chamada “Saltério da Virgem Santissima’, pois imitava as séries de 160, 100 ou 60 Pai-Nosso, que faziam as vezes de saltério dos Irmãos conversos nos mosteiros. Assim se vê que os “Paternoster” e posteriormente os “rosários” entraram na vida de piedade dos fiéis à guisa de Breviário dos leigos, com o fito de entreter nos fiéis a estima para com os salmos e a oração oficial da Igreja; o Rosário tem assim o seu cunho de mentalidade e da inspiração bíblicas.

Quanto ao nome “rosário”, em particular, foi muito fomentado por uma historieta popular do séc. XIII: narrava-se então que um monge cisterciense se comprazia em recitar frequentemente 50 Ave-Maria, as quais emanavam de seus lábios como rosas que se iam depositar na cabeça da Virgem Ssma.

Um passo ulterior no desenvolvimento do Rosário se deve ao monge cartuxo Henrique da Egher ou da Calcar (+1408). Este redigiu um poema intitulado “Psalterium Beatae Mariae”, no qual estimulava a recitação de um “Pai- Nosso” antes da cada dezena de “Ave-Maria”; ora esta uso, de mera devoção, foi encontrando espontânea aceitação por parte dos fiéis e veio a tornar-se comum.

Outra etapa importante foi a associação da meditação à recitação vocal das “Ave-Maria”. No séc. XIV tal praxe estava em vigor nos mosteiros das monjas dominicanas da Tõss a Katharinantal. Contudo a difusão e a paulatina generalização desse costume devem-se a um cartuxo, Domingos Ruteno, que viveu no início do séc XV; Domingos propunha a recitação da 50 “Ave-Marias”, cada qual com seu ponto da reflexão (ou seu mistério) próprio. Outros sistemas da meditação entraram aos poucos em vigor: houve quem se aplicasse a 150, 165, 200 pontos ou mistérios. O dominicano Alano da Rocha (+1475) sugeria a recitação de 15 “Pai-Nossos”, 150 “Ave-Marias” associados à contemplação de 150 mistérios, que percorriam os principais aspectos da obra da Redenção desde o anúncio do anjo a Maria até a morte da Virgem Ssma., e o juízo final.

Mais uma faceta da evolução do Rosário, já insinuada pelos precedentes, foi a inclusão dos mistérios dolorosos da Paixão do Senhor entre os temas de meditação, Isto se explica pelo caráter sombrio e tristonho que por vezes tornou a piedade popular no fim da Idade Média: o grande Cisma do Ocidente (1378-1417), a guerra dos Cem Anos, o flagelo de pestes, os temores do fim do mundo muito chamaram a atenção dos fiéis para as tristezas da vida, em particular para as dores de Cristo a da Maria; muitos então, além das sete alegrias da Maria, focalizavam devotamente as suas sete dores.

A consideração destes tópicos de história mostra claramente que durante séculos a maneira de celebrar o “Saltério de Maria” variou muito, ficando ao arbítrio da devoção dos fiéis a forma precisa de honrar a Virgem por essa via. Papel de relevo na orientação geral da prática do Rosário coube, sem dúvida, à benemérita Ordem de S. Domingos, à qual foi sempre muito caro esse exercício de piedade: através de Irmandades do Rosário, assim como por meio de pregações, escritos, devocionários, etc, os dominicanos difundiram largamente a devoção.

De passagem diga-se: vê-se assim quanto é falso afirmar, como faz folhetinho espalhado em nosso publico, que o Rosário é inovação introduzidos no Cristianismo em 1090. Quem o lê, colhe a impressão errônea de que o Rosário se originou a toque de decreto da suprema autoridade da Igreja.

Foi finalmente um Papa dominicano, São Pio V (1566-1572), quem deu ao Rosário a sua forma atual, determinando tanto o número de “Pai Nosso” a “Ave-Maria” como o teor dos mistérios que o devem integrar.

O Santo Pontífice atribuiu a eficácia dessa prece a vitória naval de Lepanto, que aos 7 de outubro de 1571 salvou de grande perigo a Cristandade ocidental; em consequência, introduziu no calendário litúrgico da Ordem de S. Domingos a festa do Rosário sob o nome de festa “da Nossa Senhora da Vitória”. A solenidade foi, em 1716, estendida à Igreja universal, tomando mais tarde o nome de festa “de Nossa Senhora do Rosário. A devoção foi de então por diante mais e mais favorecida pelos Pontífices Romanos, merecendo especial relevo o Papa Leão XIII, que determinou fosse o mês inteiro de outubro dedicado, em todas as paróquias, à recitação do Rosário.

Tal devoção foi enriquecida de indulgências, que. atualmente são as seguintes:

Concede-se indulgência plenária a quem recite o Rosário (quinze mistérios) ou numa igreja ou em família ou numa comunidade ou numa associação religiosa. A indulgência parcial nas demais circunstâncias.

A recitação do terço (cinco dezenas apenas) também se atribui indulgência plenária, desde que 1) as dezenas sejam ditas sem interrupção e 2) se una à oração vocal a meditação dos respectivos mistérios.

2. Independentemente de quanto acaba de ser dito aqui, está difundida uma narrativa que visa explicar a origem do Rosário em termos diferentes: haveria sido diretamente entregue, em visão, pela Virgem Santíssima a S. Domingos quando este no séc. XII, em sua árdua missão contra a heresia albigense, pedia o auxílio da Mãe de Deus, no mosteiro de Prouille (onda S. Domingos instituíra um centro de pregação e o primeiro cenóbio dominicano feminino).

Abalizados críticos católicos não reconhecem a autenticidade dessa narrativa. Uma das mais fortes razões por eles evocadas o silêncio das fontes históricas nenhuma das pacas antigas do arquivo de Prouiile, nem os sete primeiros biógrafos de S. Domingos, nem algum outro documento do séc. XIII/XIV refere algo de apregoada visão.

O primeiro a mencionar a aparição da Ssma. Virgem a S. Domingos é o religioso dominicano Alano da Rocha (+1475), o qual, após referir a visão, celebra S. Domingos como restaurador e arauto da prece do Rosário, prece já usual nos tempos dos Apóstolos. O testemunho desse autor, além de tardio, é por si pouco fidedigno; Alano julgava ter sido ele mesmo agraciado por visões que lhe haveriam mostrado toda a vida de S. Domingos!

3. O costume antigo de repetir orações à guisa de coroa espiritual não se concretizou apenas no Rosário de Nossa Senhora. Além deste, estão em uso entre os fiéis outras coroas espirituais representadas por um colar de contas correspondente. Assim:

a) A coroa dos Crucíferos: tem a mesma forma que o Rosário mariano, e recita-se do mesmo modo, sem obrigação, porém, de meditar os mistérios; é apanágio da Ordem dos Cônegos da Santa Cruz ou Crucíferos;

b) A coroa do Senhor: consta de 33 “Pai-Nossos” em memória dos 33 presumidos anos da vida terrestre de Cristo, 5 “Ave Marias” em memória das cinco chagas do Redentor, e um Credo em honra dos SS. Apóstolos. Teve origem na Ordem dos monges camaldulenses;

c) A coroa das Sete Dores de Maria: compõe-se de sete séries de 1 “Pai-Nosso” e 7 “Ave-Maria”; acrescentam-se 3 “Ave-Maria” em honra das lágrimas da Virgem Dolorosa; durante a recitação meditam-se as sete Dores de Maria. E devoção muito cara à Ordem dos Saryos da Maria;

d) A coroa das Sete Alegrias de Maria: divide-se em sete décadas1 cada qual constando de 1 “Pai-Nosso” e 10 “Ave-Maria”. Acrescentam-se mais duas “Ave-Maria”, a fim de perfazer o número de 72 saudações  angélicas; dizem-se, por fim, 1 “Pai-Nosso”, 1 “Ave-Maria” .1 “Glória” segundo as intenções do Sumo Pontífice. Esta coroa se prende especialmente à história das famílias religiosas franciscanas;

e)  A coroa angélica, em honra de São Miguel Arcanjo e dos nove coros angélicos: Constitui-se de nove séries de 1 “Pai-Nosso” (grão maior) e 3 “Ave-Maria” (grãos menores), às quais se seguem 4 “Pai-Nosso” (grãos maiores); além disto, compreende invocação aos coros angélicos;

f)  A coroa de Santa Brígida: constava, a princípio de 6 dezenas (cada qual de 1 “Pal-Nosso”, 10 “Ave-Maria” e 1 Credo). seguidas de 1 “Pai-Nosso” e 3 “Ave-Maria” (63 “Ave-Maria” corresponderiam aos 63 presumidos anos de vida da Virgem Ssma. sobre a terra). Foi posteriormente reduzida a cinco dezenas. Esta devoção ainda usual em nossos dias, teve surto na antiga Ordem de Sta. Brígida.

2. O significado do Rosário como forma de oração

O Rosário tem provocado reservas a objeções baseadas na índole aparentemente mecânica desse tipo de oração: muitos o têm na conta do exercício fadado ao automatismo e à rotina, apto a esterilizar a vida de união com Deus mais do que a estimulá-la.

Não obstante, verifica-se que tanto os Santos corno grandes sábios cristãos muito estimaram o Rosário.- Pergunta-se então: corno entender o valor atribuído a esse devoção?

Não se poderia formular um juízo adequado sobre tal prática, caso se levasse em conta apenas a sua face externa. A repetição da preces vocais pode realmente dar a impressão de que se mecaniza e materializa a oração (a qual é essencialmente elevação da alma a Deus); pode assim parecer incorrer na condenação que Jesus proferiu no Evangelho:

“Quando orardes, não multiplicareis as palavras, como fazem os pagãos, Os quais julgam que serão atendidos em vista da multidão de suas palavras” (Mt 6,7). Neste texto não há dúvida. O Senhor reprova a concepção que faz coincidir oração com repetição de vocábulos, como se o homem pudesse influir sobre a Divindade pelo aparato de sua verbosidade.

Não é, porém, por efeito dessa mentalidade que se repetem as “Ave-Maria” na recitação do Rosário. Não; estes têm valor totalmente su¬bordinado; visam apenas criar uma atmosfera, um clima, dentro do qual o espírito mais compassadamente se possa elevar a Deus; e a contemplação interior, acompanhada da atos de amor, que constitui a finalidade da repetição de fórmulas no Rosário. A oração vocal, no caso, pode ser comparada ao corpo, ao passo que a contemplação fez as vezes da alma do Rosário. Ora, assim como a alma humana, em condições normais neste mundo, precise da colaboração do corpo até mesmo para exercer as suas funções mais sublimes, assim também a elevação da alma a Deus na oração precise de um esteio sensível, que, no caso do Rosário, vem a ser a recitação das “Ave-Maria”; este cria como que um “espaço” espiritual dentro do qual a meditação e o afeto se devem desenvolver; a monotonia das fórmulas é quebrada pelo ritmo progressivo da meditação ou da contemplação. Assim o Rosário põe em ação toda: as potencialidades do homem tanto as espirituais como as corporais, para promover a união com Deus.

À luz do que dissemos, o Rosário há de ser tido como expressão característica da natureza humana colocada na presença de Deus. É mesmo expressão tão autêntica ou natural que ela tem seus paralelos fora da piedade ocidental. Assim entre os cristãos orientais está muito em uso, tanto na liturgia comum como na devoção particular, o chamado “hino acatisto”: consta de um proêmio poético e de 24 estrofes, cada qual iniciada por uma letra do alfabeto grego, celebrando o anúncio do anjo a Maria (cf. Lc 1,26-36). Nesse hino 156 aclamações a Virgem Ssma., precedidas cada qual pela mesma saudações, correspondem de certo modo às 150 “Ave-Maria” do Rosário. Como atestam os viajantes, não há cristão oriental que não saiba de cor o hino acatisto.

Mesmo nas principais religiões da Ásia e no Islamismo é costume rezar mediante a repetição da mesma fórmula. Ora o fato de que tal pra¬xe esteja difundida entre homens de civilizações e temperamentos tão diversos significa que ela bem corresponde às disposições,  mais espontâneas da natureza humana.

A propósito vem as reflexões do teólogo Dr. A. Klein:

“As práticas e os métodos de meditação não cristãos dizem-nos que o homem pode ser reconduzido da dispersão e da laceração exterior e interior à reflexão, à inlerioridade e ao recolhimento com a ajuda da repetição contínua e aparentemenle monótona de uma palavra ou do uma frase. Uma única e mesma palavra, uma única e mesma frase continuamente repetidas tornam-se o veículo do recolhimento e da concentração  prática e espirltual… Que o indivíduo recorra ao esquema orgânico e fixo de uma oração continuamente repetida não é necessariamente  uma coisa do que deva envergonhar-se. Pelo contrário, agindo desta forma, o  orante manifesta significativamente a sua po¬breza e incapacidade na busca do mistério de cuja energia  de cujo centro vive o homem” (extraído da obra”O culto a Maria hoje”, elaborada sob a direção de Wolfgang Beinert, Ed. Paulinas 1980, pp. 271 s).

Estas considerações concorrem para que se entenda a posição que o S. Padre o Papa Pio Xl tornou frente ao Rosário, declarando:

“Quanto estão  longe do caminho da verdade aqueles que rejeitam esse método de oração (o Rosário) qual fórmula fastidiosa e cantilena monótona, conveniente apenas a crianças e mulheres simples!… A piedade se com¬porta à semelhança do amor: mesmo que repita sempre as mesmas palavras1 estas não exprimem sempre a mesma coisa; mas algo de novo por elas se traduz, algo de novo inspirado por novos e novos afetos do amor” (enc. “Ingravescentibus mans de 25 de setembro de 1937; A. A. S. XXIX (1937f 376).

O Pe. Lacordaire (+1861), por sua vez, escrevia:

“O racionaista sorri, vendo desfilarem multidões a repetir sempre a mesma palavra. Aquele, porém,  que é iluminado por melhor luz, compreende que o amor só tem uma palavra e que, ao proferi-la continuamente, o amor jamais a repete (Vie de Sainf Dominique C. VI).

A guisa de conclusão, ainda se impõe breve observação sugerida pela sinceridade e a honestidade: apesar dos vários títulos que recomendam a recitação do Rosário, verifica-se que na prática não é fácil rezá-lo como ele deve ser rezado. São Luís-Maria Grignion de Montfort (+1718), certamente grande amigo das devoc6es marianas, julgava que o Rosário é, ao mesmo tempo, “o modo mais fácil de meditação” e “a mais difícil das orações vocais”.

Por isto, se um cristão, por mais fiel que seja a graça de Deus, não consegue familiarizar-se com esta forma de devoção, será preciso respeitar a ação do Espirito Santo em sua alma e não lhe impor como obrigação de consciência tal modalidade de oração (a menos que lhe seja prescrita por Regra ou por voto); cada justo tem sua personalidade própria, que a graça de Deus costuma não destruir, mas antes desenvolver e aperfeiçoar.

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A propósito citam-se Aberton, Valério: Eficácia do Rosário, Ed. Loyola, São Paulo, 1982.

Von Baihasar,; Beinert, Jungklausen e outros autores: 0 Culto a Maria Hoje Edições Paulinas,  São Paulo, 1980.

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    Sobre Prof. Felipe Aquino

    O Prof. Felipe Aquino é doutor em Engenharia Mecânica pela UNESP e mestre na mesma área pela UNIFEI. Foi diretor geral da FAENQUIL (atual EEL-USP) durante 20 anos e atualmente é Professor de História da Igreja do “Instituto de Teologia Bento XVI” da Diocese de Lorena e da Canção Nova. Cavaleiro da Ordem de São Gregório Magno, título concedido pelo Papa Bento XVI, em 06/02/2012. Foi casado durante 40 anos e é pai de cinco filhos. Na TV Canção Nova, apresenta o programa “Escola da Fé” e “Pergunte e Responderemos”, na Rádio apresenta o programa “No Coração da Igreja”. Nos finais de semana prega encontros de aprofundamento em todo o Brasil e no exterior. Escreveu 73 livros de formação católica pelas editoras Cléofas, Loyola e Canção Nova.
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