Carta Apostólica do Papa João XXIII – Inde a primis – O Culto do Preciosíssimo Sangue de Jesus Cristo

Aos
veneráveis irmãos patriarcas, primazes, arcebispos, bispos e outros ordinários do lugar em paz e comunhão com a Sé Apostólica.

Veneráveis
Irmãos, saudação e Bênção Apostólica,

1. Desde os
primeiros meses do nosso serviço pontifício aconteceu-nos muitas vezes – e não
raro a palavra foi precursora ansiosa e inocente do nosso próprio sentir –
convidar os fiéis, em matéria de devoção viva e cotidiana, a se volverem com
ardente fervor para a expressão divina da misericórdia do Senhor sobre as almas
individuais, sobre a sua Igreja santa e sobre o mundo inteiro, dos quais todos
Jesus continua sendo o Redentor e o Salvador. Queremos dizer a devoção ao
Preciosíssimo Sangue.

2. Esta
devoção foi-nos instilada no próprio ambiente doméstico em que floresceu a
nossa infância, e sempre recordamos com viva emoção a recitação das ladainhas
do Preciosíssimo Sangue que os nossos velhos pais faziam no mês de julho.

3.
Lembrados da salutar exortação do Apóstolo: “Estai atentos a vós mesmos e
a todo o rebanho: nele o Espírito Santo vos constituiu guardiães, para
apascentardes a Igreja de Deus, que ele adquiriu para si pelo sangue de seu
próprio Filho” (At 20,28), cremos, ó Veneráveis Irmãos, que entre as
solicitudes do nosso universal ministério pastoral, depois da vigilância sobre
a sã doutrina deve ter um lugar privilegiado aquela que diz respeito ao reto
desenvolvimento e ao incremento da piedade religiosa, nas manifestações do
culto litúrgico e privado. Parece-nos, portanto, particularmente oportuno
chamar a atenção dos nossos diletos filhos para o nexo indissolúvel que deve
unir as duas devoções, já tão difundidas no seio do povo cristão, isto é, o ss.
Nome de Jesus e o seu sacratíssimo Coração, aquela que pretende honrar o Sangue
Preciosíssimo do Verbo encarnado, “derramado por muitos em remissão dos
pecados” (cf. Mt 26,28).

4. Com efeito,
se é de suma importância que entre o Credo católico e a ação litúrgica da
Igreja reine uma salutar harmonia, visto que “a norma do acreditar define
a norma de rezar”, e nunca sejam consentidas formas de culto que não
brotem das fontes puríssimas da verdadeira fé, é justo, outrossim, que floresça
harmonia semelhante entre as várias devoções, de modo que não haja contraste ou
dissociação entre as que são consideradas como fundamentais e mais
santificantes, e que, ao mesmo tempo, sobre as devoções pessoais e secundárias
tenham o primado na estima e na prática aquelas que melhor realizam a economia
da salvação universal operada pelo “único mediador entre Deus e os homens,
Cristo Jesus homem, aquele que deu a si mesmo em resgate por todos” (1Tm 2,5-6).
Movendo-se nesta atmosfera de reta fé e de sã piedade, os féis estão seguros de
sentir com a Igreja, ou seja de viverem em comunhão de oração e de caridade com
Jesus Cristo, fundador e sumo sacerdote dessa sublime religião que dele recebe,
com o nome, toda a sua dignidade e valor.

5. Se agora
detivermos um rápido olhar aos admiráveis progressos que a Igreja católica tem
operado no campo da piedade litúrgica, em salutar consonância com o
desenvolvimento da sua fé na penetração das verdades divinas, indubitavelmente
será consolador verificarmos que nos séculos próximos a nós não faltaram, da
parte desta Sé Apostólica, claros e repetidos atestados de consentimento e de
incentivo para todas as três devoções supra mencionadas; devoções que foram
praticadas desde a Idade Média por muitas almas piedosas, e depois foram
difundidas em várias dioceses, ordens e congregações religiosas, mas que
aguardavam da Cátedra de Pedro o cunho da ortodoxia e a aprovação para a Igreja
universal.

6.
Baste-nos recordar que os nossos predecessores desde o século XVI enriqueceram
de favores espirituais a devoção ao ss. Nome de Jesus, da qual no século
precedente se fizera apóstolo infatigável, na Itália, S. Bernardino
de Sena
. Em honra desse ss. Nome foram, antes de tudo, aprovados o ofício e
a missa, e em seguida as Ladainhas. Nem foram menos insignes os privilégios
concedidos pelos pontífices romanos ao culto para com o Sacratíssimo
Coração de Jesus
, em cuja admirável propagação tamanha parte tiveram as
revelações feitas pelo Sagrado Coração a Santa
Margarida Maria Alacocque
. E tão alta e unânime tem sido a estima dos
pontífices romanos a esta devoção, que eles se comprazeram em lhe ilustrar a
natureza, defender a legitimidade, e inculcar a prática com muitos atos
oficiais, aos quais puseram coroamento três importantes encíclicas sobre este
assunto. 

7. Mas
também a devocão ao Preciosíssimo Sangue de Jesus, da qual foi propagador
admirável no século passado o sacerdote romano S. Gaspar del Bufalo,
teve o merecido consentimento e o favor desta Sé Apostólica. Com efeito,
importa recordar que, por ordem de Bento XIV, foram compostos a missa e o
ofício em honra do Sangue adorável do divino Salvador; e que Pio IX, em
cumprimento de um voto feito em Gaeta, quis que a festa litúrgica fosse
estendida à Igreja universal. Finalmente, foi Pio XI, de feliz memória, quem,
em lembrança do 19° centenário da redenção, elevou a sobredita festa a rito
duplo de primeira classe, a fim de que, pela acrescida solenidade litúrgica,
mais intensa se tornasse a própria devoção, e mais copiosos se entornassem
sobre os homens os frutos do Sangue redentor.

8.
Seguindo, portanto, o exemplo dos nossos predecessores, com o fim de favorecer
ulteriormente o culto para com o precioso Sangue do Cordeiro imaculado, Cristo
Jesus, aprovamos-lhe as ladainhas, segundo a ordem compilada pela Sacra
Congregação dos ritos, incentivando outrossim a reza das mesmas em todo o mundo
católico, quer em particular quer em público, com a concessão de indulgências
especiais. Possa este novo ato do cuidado por todas as Igrejas (cf.lCor 11,28),
próprio do pontificado supremo, em tempo das mais graves e urgentes
necessidades espirituais, acordar no ânimo dos crentes a convicção do valor
perene, universal, sumamente prático das três louvadas devoções.

9. Por
isto, ao aproximar-se a festa e o mês dedicados ao culto do Sangue de Cristo,
preço do nosso resgate, penhor de salvação e de vida eterna, façam-na os fiéis
objeto de meditações mais devotas e de comunhões sacramentais mais frequentes.
Iluminados pelos salutares ensinamentos que promanam dos Livros sagrados e da
doutrina dos padres e doutores da Igreja, reflitam no valor superabundante,
infinito desse Sangue verdadeiramente preciosíssimo, do qual uma só gota pode salvar
o mundo todo de toda culpa”,  como canta a Igreja com o Angélico
Doutor, e como sabiamente confirmou o nosso predecessor Clemente VI. 

10.
Porquanto, se infinito é o valor do Sangue do Homem-Deus, e se infinita foi a
caridade que o impeliu a derramá-lo desde o oitavo dia do seu nascimento, e
depois, com superabundância, na agonia do horto (cf. Lc 22,43), na flagelação e
na coroação de espinhos, na subida ao Calvário e na crucifixão, e, enfim, da
ampla ferida do seu lado, como símbolo desse mesmo Sangue divino que corre em
todos os sacramentos da Igreja, não só é conveniente, mas é também sumamente
justo que a ele sejam tributadas homenagens de adoração e de amorosa gratidão
por parte de todos os que foram regenerados nas suas ondas salutares.

11. E ao
culto de latria a ser prestado ao cálice do Sangue do Novo Testamento,
sobretudo no momento da sua elevação no sacrifício da Missa, é sumamente
conveniente e salutar que se siga a comunhão com esse mesmo Sangue,
indissoluvelmente unido ao corpo do nosso Salvador no sacramento da eucaristia.
Em união, então, com o sacerdote celebrante, poderão os fiéis com plena verdade
repetir mentalmente as palavras que ele pronuncia no momento da comunhão;
“Tomarei o cálice da salvação e invocarei o nome do Senhor… O sangue de
Cristo me guarde para a vida eterna. Amém”. Desse modo os fiéis que dele
se aproximarem dignamente receberão mais abundantes os frutos de redenção, de
ressurreição e de vida eterna que o Sangue derramado por Cristo “por
impulso do Espírito Santo” (Hb 9,14) mereceu para o mundo inteiro. E,
nutridos do corpo e do sangue de Cristo, tornados participantes do seu poder
divino, que fez surgir legiões de mártires, eles irão ao encontro das lutas
cotidianas, dos sacrifícios, até mesmo do martírio, se preciso, em defesa da
virtude e do reino de Deus, sentindo em si mesmos aquele ardor de caridade que
fazia S. João Crisóstomo exclamar: “Saímos daquela mesa quais leões
expirando chamas, tornados terríveis ao demônio, pensando em quem é o nosso
Chefe e quanto amor teve por nós… Esse Sangue, se dignamente recebido, afasta
os demônios, chama para junto de nós os anjos e o próprio Senhor dos anjos…
Esse Sangue derramado purifica o mundo todo… Este é o preço do universo, com
ele Cristo redime a Igreja… Tal pensamento deve refrear as nossas paixões.
Até quando, com efeito, ficaremos apegados ao mundo presente?Até quando
ficaremos inertes?Até quando descuraremos pensar na nossa salvação? Reflitamos
sobre os bens que o Senhor se dignou de nos conceder, sejamos-lhe gratos por
eles, glorifiquemo-lo não só com a fé, mas também com as obras”.

12. Oh! se
os cristãos refletissem mais freqüentemente no paternal aviso do primeiro papa:
“Portai-vos com temor durante o tempo do vosso exílio. Pois sabeis que não
foi com coisas perecíveis, isto é, com prata ou ouro que fostes resgatados…,
mas pelo Sangue Precioso de Cristo, como de um cordeiro sem defeito e sem
mácula” (1Pd 1,1719); se eles dessem mais solícito ouvido à exortação do
apóstolo das gentes: “Alguém pagou alto preço pelo vosso resgate;
glorificai, portanto, a Deus em vosso corpo” (l Cor 6,20). Quanto mais
dignos, mais edificantes seriam os seus costumes, quanto mais salutar para a
humanidade inteira seria a presença, no mundo, da Igreja de Cristo! E, se todos
os homens secundassem os convites da graça de Deus, que os quer todos salvos
(cf. 1Tm 2,4), porque ele quis que todos fossem remidos pelo Sangue de seu
Unigênito, e chama todos a serem membros de um só corpo místico, do qual Cristo
é a Cabeça, então quanto mais fraternas se tornariam as relações entre os
indivíduos, os povos, as nações, e quanto mais pacífica, quanto mais digna de
Deus e da natureza humana, criada a imagem e semelhança do Altíssimo (cf. Gn
1,26), se tornaria a convivência social!

13. Era a
contemplação desta sublime vocação que s. Paulo convidava os fiéis provenientes
do povo eleito, tentados de pensar com saudade num passado que fora apenas uma
pálida figura e o prelúdio da nova aliança: “Mas vós vos aproximastes do
monte Sião e da cidade de Deus vivo, a Jerusalém celestial, e de milhões de
anjos reunidos em festa, e da assembléia dos primogênitos cujos nomes estão
inscritos nos céus, e de Deus o juiz de todos, e dos espíritos dos justos que
chegaram à perfeição, e de Jesus, mediador de uma nova aliança, e do sangue da
aspersão mais eloqüente que o de Abel” (Hb 12,22-24).

14.
Plenamente confiamos, ó veneráveis irmãos, que estas nossas paternais
exortações, pelo modo como julgardes mais oportuno tornadas por vós conhecidas
ao clero e aos fiéis a vós confiados, serão de bom grado postas em prática, não
só salutarmente, mas também com fervoroso zelo, em auspício das graças celestes
e em penhor da nossa particular benevolência, com efusão de coração concedemos
a bênção apostólica a cada um de vós e a todos os vossos rebanhos, e de modo
particular aos que generosa e piedosamente responderem ao nosso convite.

Dado em
Roma, junto a S. Pedro, no dia 30 de junho de 1960, vigília da Festa do
Preciosíssimo Sangue de N. S. J. C., segundo ano do nosso Pontificado.

 JOÃO
PP. XXIII

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    Sobre Prof. Felipe Aquino

    O Prof. Felipe Aquino é doutor em Engenharia Mecânica pela UNESP e mestre na mesma área pela UNIFEI. Foi diretor geral da FAENQUIL (atual EEL-USP) durante 20 anos e atualmente é Professor de História da Igreja do “Instituto de Teologia Bento XVI” da Diocese de Lorena e da Canção Nova. Cavaleiro da Ordem de São Gregório Magno, título concedido pelo Papa Bento XVI, em 06/02/2012. Foi casado durante 40 anos e é pai de cinco filhos. Na TV Canção Nova, apresenta o programa “Escola da Fé” e “Pergunte e Responderemos”, na Rádio apresenta o programa “No Coração da Igreja”. Nos finais de semana prega encontros de aprofundamento em todo o Brasil e no exterior. Escreveu 73 livros de formação católica pelas editoras Cléofas, Loyola e Canção Nova.
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